إن الولايات المتحدة عادة ما تكون المدافع الأقوى عن حقوق الملكية الفكرية على الساحة الدولية، لذلك كان شيء من الصدمة عندما أعلنت إدارة بايدن دعمها للتنازل عن براءات الاختراع على لقاحات كوفيد-19.

وقالت الممثلة التجارية الأمريكية كاثرين تاي في بيان: «هذه أزمة صحية عالمية، والظروف الاستثنائية لوباء كوفيد-19 تستدعي اتخاذ إجراءات استثنائية». «تؤمن الإدارة بشدة بحماية الملكية الفكرية، ولكن في خدمة إنهاء هذا الوباء، تدعم التنازل عن تلك الحماية للقاحات كوفيد-19».

لماذا نحتاج إلى التنازل عن حقوق الملكية الفكرية؟

إن الحقوق الحصرية في تصنيع لقاحات كوفيد-19 يملكها حاليًا عدد صغير من الشركات التي تسيطر على العرض العالمي. وهذا على الرغم من المبالغ الضخمة من التمويل العام الذي تم توجيهها إلى تنميتها. وقد دخلت بعض هذه الشركات في ترتيبات ترخيص مع مصنعين آخرين لزيادة الإنتاج، مثل عقود شركة أسترازينيكا التي تسمح لشركة CSL في أستراليا ومعهد سيرم في الهند بصنع لقاحها. ولكن معظمها لم تفعل ذلك. ولم تتخذ أي شركة أدوية خطوات لتقاسم ملكيتها الفكرية ودرايتها وتكنولوجياتها من خلال «مجمع الوصول إلى تكنولوجيا كوفيد-19»، وهو منصة أنشأتها منظمة الصحة العالمية لهذا الغرض قبل عام تقريبًا.

وتخضع الحقوق الحصرية التي تمتلكها هذه الشركات لاتفاقية منظمة التجارة العالمية المعروفة باسم «TRIPS». ويطلب من أعضاء منظمة التجارة العالمية بموجب اتفاقية تريبس توفير شروط براءات الاختراع لمدة 20 عامًا على الأقل، إلى جانب أنواع أخرى من حماية الملكية الفكرية، مثل حماية الأسرار التجارية.

وهذا يعني أنه يمكن تصدير اللقاحات المصنعة في بلد ما إلى دول أخرى دون الحاجة إلى المرور في متاهة قانونية.

ماذا كان يحدث في منظمة التجارة العالمية؟

وقدمت الهند وجنوب أفريقيا لأول مرة اقتراحًا إلى منظمة التجارة العالمية في أكتوبر 2020 للتنازل عن بعض أحكام الملكية الفكرية في اتفاقية تريبس للمنتجات الطبية كوفيد-19 طوال مدة الوباء. كما توخاه مقدموه، سينطبق الإعفاء على اللقاحات إلى جانب المنتجات الطبية الأخرى لمكافحة الوباء مثل العلاجات والاختبارات التشخيصية والمعدات الطبية.

وعلى مدى الأشهر الستة التالية، تحرك أكثر من 100 من أعضاء منظمة التجارة العالمية البالغ عددهم 164 عضوًا لدعم اقتراح التنازل عن حقوق الملكية الفكرية المتصلة بالتجارة. ولكن عدة دول منعت المفاوضات من المضي قدمًا، بما في ذلك الولايات المتحدة، والاتحاد الأوروبي، والمملكة المتحدة، وسويسرا، واليابان، والبرازيل، والنرويج، وأستراليا.

وفي الوقت نفسه كان الوباء يتسارع وتفاقم عدم المساواة في الحصول على اللقاحات. وأشار المدير العام لمنظمة الصحة العالمية، تيدروس أدهانوم، في أبريل، إلى أن واحدًا من بين كل أربعة أشخاص في البلدان الغنية قد حصل على جرعة لقاح، لكن واحدًا فقط من بين حوالي 500 في البلدان منخفضة الدخل تلقى جرعة.

لماذا تعتبر سياسة التحول في الولايات المتحدة مهمة للغاية؟

تاريخيًا كانت الولايات المتحدة أشد المدافعين عن حقوق الملكية الفكرية في العالم. وقد طالبت شركاءها التجاريين بتوفير مستويات عالية من الحماية للملكية الفكرية مقابل الوصول إلى الأسواق الأمريكية، وقامت بتسمية البلدان التي ترى أنها توفر حماية غير كافية للملكية الفكرية، وفضحتها واستفردتها بالعقوبات التجارية.

إن التغيير في موقف الولايات المتحدة يشير إلى مدى وضوح نجاح كل دولة في مكافحة الوباء يعتمد على تطعيم العالم بأسره. وخطر المتغيرات الناشئة في مناطق الانتقال غير المنضبط يعني أنه لا يمكن لأي بلد السيطرة على الوضع فقط عن طريق تطعيم سكانه. والخطوة الأمريكية ستمنح الثقة للدول الأخرى لدعم التنازل وستعزل أي دولة تواصل معارضته.

هل الدعم الأمريكي للإعفاء كافٍ؟

ووافقت الولايات المتحدة على دعم التنازل عن اللقاحات فقط. كما أن التنازل لا يكفي بمفرده: بل إنه ضروري، ولكنه غير كاف. وستحتاج الحكومات إلى تحفيز شركات الأدوية على مشاركة معرفتها بعمليات التصنيع وتقنياتها من خلال مبادرات مثل تجمع الوصول إلى التكنولوجيا التابع لمنظمة الصحة العالمية.

وستحتاج الحكومات إلى الاستثمار في بناء القدرة الإنتاجية في البلدان المنخفضة والمتوسطة الدخل وإيجاد حلول لمشاكل مثل نقص المكونات الخام، بدلاً من الاعتماد على السوق لحل هذه المشاكل الهيكلية.

ما الذي يجب أن يحدث بعد ذلك؟

وبالنظر إلى عملية صنع القرار القائمة على الإجماع في منظمة التجارة العالمية، سيظل التنازل عن اتفاقية تريبس بحاجة إلى كسب دعم البلدان المتبقية التي تقف في الطريق.

وربما يكون الحصول على دعم الاتحاد الأوروبي هو المعركة الأكثر صعوبة. وأكد الاتحاد الأوروبي، حيث توجد نسبة كبيرة من شركات الأدوية في العالم، حتى الآن على التبرعات باللقاحات كوسيلة للخروج من الوباء. ولكن رئيسة المفوضية الأوروبية أورسولا فون دير لاين أشارت على الأقل إلى استعداد الاتحاد الأوروبي لمناقشة الاقتراح الأمريكي.

وبمجرد التوصل إلى توافق في الآراء، سيكون من المهم أن تكون المفاوضات شفافة، مع مشاركة مسودات النصوص علنًا. كما أن المفاوضات ستحتاج إلى إحراز تقدم سريع. وكان هناك الملايين من الوفيات الناجمة عن كوفيد-19 منذ طرح الاقتراح لأول مرة قبل ستة أشهر.

هذا المقال يعبر عن رأي كاتبه ولا يعبر بالضرورة عن ساسة بوست

عرض التعليقات
تحميل المزيد